Die perfekte Kulisse für ein Mittagessen im Freien

Eine Wohnung mit einer Terrasse in Manhattan ist das Immobilienäquivalent einer Ming-Vase oder eines Jacob-Stuhls - begehrt, begehrt und selten. Überlassen Sie es Michael S. Smith, dem gefeierten Klassizisten, der die Privaträume des Weißen Hauses von Obama schmückte, um ein Penthouse mit einem Rundum-Platz im Freien mit Aussicht in alle Richtungen zu erhalten.

"Es ist ein Garten am Himmel mit einem echten Sinn für den Umfang", sagt der in Los Angeles ansässige Designer. "Wir rennen immer in der Stadt herum, und dies ist ein meditativer Ort, um einen Drink oder eine Tasse Kaffee zu trinken. Gleichzeitig ist die Hektik nur einen Aufzug entfernt."

Tisch und Stühle, treillage; Sofas mit Kissen in einem Rose Tarlow Melrose House-Stoff und Perennials Trim, Kenneth Lynch & Sons.

Es kann auch Welten sein. Smith arbeitete eng mit dem Landschaftsarchitekten Philip Roche von Plant Specialists zusammen ("meine Quelle in der Stadt", sagt er), um die Terrasse in üppigen Schichten, mit immergrünen Pflanzen, Reben und größtenteils weißen Blüten, zu ersinnen. Die Oase ist trotz der pulsierenden Metropole erstaunlich intim. "Wir wollten die Atmosphäre von privaten Open-Air-Räumen", sagt Roche. Die Vegetation bietet einen Blick auf den Central Park, während weniger malerische Ausblicke mit Spalieren und Grünanlagen geschützt sind. Die Wohnung selbst ist französisch geprägt, mit Referenzen aus den zwanziger und dreißiger Jahren, und Smith hat diese Einstellung draußen getroffen. "Ich wollte nicht, dass es sich übermäßig gepflegt anfühlt", sagt er. Gestreifte Markisen und Schirme erinnern ebenfalls an die Zeit.

Wenn Smith und sein Partner, James Costos, der US-Botschafter in Spanien, in der Stadt sind, nutzen die Paare die Terrasse oft, um mit Abendcocktails oder Mahlzeiten im Freien zu unterhalten. "Es ist draußen, so inhärent ist es ein wenig lässig. Aber es ist ein sehr anpassungsfähiger Raum. Nachts, mit den Hurrikanen beleuchtet, kann es ziemlich elegant sein", sagt Smith.

Für ein kürzlich Mittagessen war die Atmosphäre entspannt und doch raffiniert. Smith ließ den Marmortisch aus dem 19. Jahrhundert kahl und stellte Stellen mit handwerklicher Keramik und handgefertigtem Leinen in Spanien her. "Die Gerichte werden mit diesen schönen stilisierten Bäumen gemalt und in einem Dorf außerhalb von Toledo gemacht. Die Servietten und Tischsets werden in einer Werkstatt auf Mallorca gewebt", erklärt er. "Wir sind scharf auf das spanische Handwerk, und es macht einen Unterschied, etwas von jemandem zu kaufen, den man kennt, und trotzdem die Dinge auf altehrwürdige Weise zu machen." Der Kontrast der traditionellen bunten Gerichte und cremigen Servietten gegen den geäderten Stein ist schick in der Hand. "Es ist charmant und persönlich - perfekt für den Garten."

Roses umrahmen eine Marmorkonsole mit einer kunstvoll geschnitzten Basis, die Smith als Bar eingerichtet hat.

Becher aus dickem Grünspan-Glas und kupferfarbene Becher spiegeln die Töne in den Tellern wider, ohne sich zu sklavisch zu fühlen. Abgerundet wird der Tisch durch schlichte Arrangements aus Chartreuse und Burgund Sedum, die in grasgrünen Töpfen in die Mitte gehen und neben kunstvoll geätzten Salz- und Pfefferstreuer aus Silber glitzern, die wie Schmuck in der Sonne glitzern. Die Szene ist köstlich aufgeknöpft. "Zu sitzen und mit all dem Grün und den Blüten zu Mittag zu essen und auf die Skyline oder den Park hinauszuschauen, ist schwer nachzuahmen", sagt Smith. "Es ist so ein Luxus."