Zaubermacher: Harold Koda vom Kostüminstitut

Harold Koda in einem grauen Anzug. Foto mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art / BFAnyc.com / Joe Schildhorn

Kostüm-Institut Harold Koda des Metropolitan Museum of Art zeigt eine Liebe zu grauen Anzügen und eine (mit großem Erfolg) vorangetriebene Tat durch Aufschieben.

Wann hast du erkannt, dass du Modefotograf sein wolltest?

Koda: Du weißt, ich glaube nicht, dass ich jemals wirklich ein Mode-Gelehrter sein wollte. (lacht) Mir war klar, dass ich etwas in Mode machen wollte.

In den siebziger Jahren, als ich in der Kunsthochschule studierte, würde ich mir das ansehen Interview Magazin und sehen Sie Bilder von Andy Warhol und Truman Capote, die mit Halston und Bianca Jagger zusammen hängen, und ich dachte, es gibt diese wahre Kreuzung von Kunst und Mode und Berühmtheit, die passiert. Es schien spaßig und nicht ernst zu sein. Also dachte ich, vielleicht gibt es eine Möglichkeit, die beiden zu überschneiden.

Mein erster Job war als Praktikantin im Costume Institute für den damaligen Restaurator Elizabeth Lawrence, der sehr nett war. Die ganze Welt war sehr, sehr verschieden in Kostümen und Textilien. Es ist nicht so lange her, aber es ist eine sehr alte Geschichte, als fast 70 freiwillige Frauen an verschiedenen Tagen der Woche kamen, etwa 10 oder mehr pro Tag, um an den Shows und an den Kleidern der Kollektion zu arbeiten.

Jetzt lassen wir es nicht jemand Handle das Material, es sei denn, sie sind Konservator und haben eine professionelle Ausbildung. Aber damals, vor 40 Jahren, war es ein ganz anderer Ort und das Beste für jemanden wie mich, weil ich mit meinen Händen ziemlich gut bin.

Eines der ersten Dinge, die ich anzog, war ein Trauerkleid aus schwarzem Seidensatin aus den 1880er Jahren und da waren diese Falten im Mieder, horizontale Linien. Der damalige Kurator sagte: "Oh, die Art, wie du diese loswerden kannst, ist, sie mit deinen Fingern zu dämpfen." (lacht) Das ist etwas, was heute einen Konservator dazu bringt, mir die Hände abzuhacken und mit den Fingern zu dampfen!

Später nahm ich am FIT Unterricht und merkte, wie albern das war, was man mir gesagt hatte. Eigentlich hätte ich nur die Taille senken sollen. Dann würden die Falten fallen.

Französisches Seidentrauernkleid, um 1880. Foto mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art / Geschenk von Frau R. Thornton Wilson, 1943

Jetzt ist es einfach total anders.

Koda: Ja, alles! Also, hier war jemand, der keine wirkliche Exposition gegenüber historischer Kleidung hatte, fiel einfach in die Mitte und bekam die Gelegenheit, mit einer der außergewöhnlichsten Kostüm-Sammlungen der Welt zu arbeiten.

Für mich war es eine Art Oase. Du hattest all diese Dinge (lacht) -Das hört sich seltsam an - aber es gab all diese sehr, sehr privilegierten, sehr sozialen Frauen. Die Frauen, die das taten, waren Frauen mit Mogulmännern. Das war etwas, was sie taten.

Da war zum Beispiel diese eine Frau, von der du wusstest, dass sie nicht einmal wusste, wo die Küche in ihrer 14-Zimmer-Wohnung war. Aber was sie wirklich großartig machte - sie konnte bügeln. Also hier hattest du diese Person, von der du weißt, dass sie heiß und kalt läuft und dabei hilft, einen Petticoat aus den 1890ern zu bügeln wie die beste Zofe der Geschichte in der Geschichte.

Für mich war es wie eine Sozialregister-Nähbiene. Ich würde an meinem Projekt arbeiten und sie würden über Dinge reden. Als 23 Jahre alt, schien alles so abgestumpft und anspruchsvoll und seltsam.


Charles James Ballkleider, 1948. Mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art, Fotografie von Cecil Beaton. Copyright Condé Nast.

Wer oder was hat deine Arbeit beeinflusst?

Koda: Es sind eigentlich zwei Leute. Diana Vreeland hat mir die Idee vorgestellt, dass Kleidung alle Arten von Erzählungen tragen kann, aber du musst es öffentlich machen. Du musst das Objekt verkaufen - du kannst nicht einfach sagen, dass ich dieses Kleid anziehen werde und es dort stehen wird und die Leute werden kommen, du musst es interessant genug machen, dass sie kommen. Wenn Sie etwas haben, um Menschen zu unterrichten, müssen sie es lernen wollen. Das ist, was ich von Frau Vreeland bekommen habe: Sie müssen Showmanship einführen, wenn Sie es ernst meinen mit der Vermittlung von Ideen

Dann war da Richard Martin, der fast 20 Jahre mein Chef war. Es ging ihm nicht um die Kleinheit der Kleidung, er wusste nicht, wie etwas gemacht wurde. Für ihn war es eher die Meta-Vorstellung von dem, was ein Kleid war. Ich habe ihn immer geärgert. Ich würde sagen: "Du weißt, dass du wie ein französischer Theoretiker bist - alles Spinnweben am Himmel."

Aber in der Tat hob er den Begriff des Studierens der Kleidung über einfach hinaus an: "Im Jahr 1880 trugen Frauen in Paris das." Er brachte Begriffe anderer Konzepte in Kleidung ein. Wir haben eine Show gemacht, die von Blumen und Mustern handelte, und er hat sogar gemacht Das eine intellektuelle Untersuchung.

Also diese beiden Leute - Richard, der mich auf die Idee gebracht hat, dass die konzeptionelle Herangehensweise an die Interpretation von Kleidung würdig ist, und Mrs. Vreeland, um mich mit der Vorstellung zu konfrontieren, dass Kleidung etwas ist, das unglaublich fesselnde Geschichten transportieren kann.

Haben Sie das Gefühl, dass sich Ihre ästhetischen Entscheidungen seit Beginn Ihrer Karriere geändert haben?

Koda: Ich bin im Grunde ein minimalistischer Modernist, aber ich liebe es wirklich, wenn andere Menschen maximist Barock sind. Wenn es nicht um mich geht, mag ich das ganze Spektrum von Design und Ästhetik.

Woran arbeitest du gerade?

Koda: Wir arbeiten an der Charles James-Ausstellung, gerade mitten in der Fertigstellung der Fotografie für den Katalog, und es wird eine Offenbarung für die Menschen sein. James war jemand, der seinen eigenen Weg gefunden hat. Seine Kleider könnten wie "New Look" Kleider aussehen, aber die Art, wie er sie gemacht hat, ist völlig individuell. Er ist ein allein stehender Couturier.


Harold Koda (links) mit Anna Wintour (Mitte) und Giorgio Armani (rechts). Foto: Venturelli / WireImage

Gibt es etwas Spezifisches, das er absolut anders macht als alle anderen?

Koda: Was er tut, ist eine Idee oder Technik aus der Vergangenheit zu nehmen und sie vollständig in seiner Anwendung zu transformieren. Für jemanden, der Konstruktion und Technik mag, war es wirklich unglaublich, seine Arbeit zu studieren.

Und das werden wir mit der Ausstellung machen. Wir wollen, dass die Öffentlichkeit versteht, wie er es gemacht hat - nicht nur einfach schöne Kleider zeigen, sondern zum ersten Mal, wie jemand ein Kleid auf eine persönliche und unverwechselbare Art und Weise herstellt.

Was inspiriert dich im Moment?

Koda: Ich bin wirklich kein Theatermensch - ich sage immer, ich habe kein Theatergen -, aber kürzlich habe ich Matthew Bourne gesehen Schlafende Schönheit. Er führt Vampire in die Geschichte ein. Es klingt, als würde es nicht funktionieren, aber es hat einfach wirklich für mich getan. Wenn ich einen Klassiker in etwas sehr Originelles verwandelt sehe, inspiriert mich das. Weil ich glaube, dass es meine Aufgabe ist, historische Kleidung zu tragen und sie einem zeitgenössischen Publikum so vorzustellen, dass sie für sie relevant ist.

Wenn Sie Geschichte als Geschichte darstellen, ist sie möglicherweise zu weit entfernt. Meine Herausforderung ist es, etwas Entferntes zu nehmen und es relevant zu machen, wie Schlafende Schönheit, wo du alle wesentlichen Teile einer Geschichte hast und sie dann komplett umdrehst, um sie gleichermaßen zwingend und unvergesslich zu machen. Es hat Spaß gemacht. Ich habe diese Produktion auf einem hohen Niveau verlassen.

Was hilft dir, kreativ zu sein?

Koda: Ich war immer ein Zauderer - ich überlasse die Dinge nur dem bitteren, bitteren Ende - also wirklich, es ist Angst. Ich bin so ängstlich.

Für andere Leute macht Angst sie erstarren: Angst macht mich endlich etwas - das macht mich wirklich kreativ. Ich weiß, es ist keine lustige Sache, ich gehe nicht in einen Zen-Garten, aber das ist es wirklich.

Das ist interessant - und wahrscheinlich für viele Leute auch ziemlich realistisch.

Koda: Als ich am College war und ich einen Therapeuten hatte, sagte ich: "Ich weiß nicht, warum ich das tue. Ich studiere nicht bis zur letzten Minute, und es ist wirklich schrecklich. Aber ich tue es weiter, und ich zögere immer wieder.

Und er sagt: "Wie geht es dir?"

Und ich sage: "Nun, ich mache es gut."

Und er sagt: "Nun, was es füttert, ist, dass du es gut machst. Wenn du es nicht gut gemacht hättest, würdest du damit aufhören. "

Das System funktioniert.

Koda: Ja. Aber es ist schlecht, es ist kein gutes System. Aber es funktioniert. Es funktioniert. Es kann verschiedene Systeme für verschiedene Menschen geben.

Gibt es allgemein anerkannte Regeln, die du gerne aus dem Fenster schmeißt?

Koda: Nein, ich bin so konservativ. Ich halte mich wirklich an die Regeln, weshalb ich denke, dass ich kreative Menschen so sehr bewundere. Kreative Menschen testen immer die Grenzen und drängen uns immer über jede Erwartung hinaus. Ich folge immer den Regeln, aber ich versuche, in meinen Konservatismus eine Art Sinn für Neuheit einzufügen. Ich mag es, innerhalb der Regeln zu arbeiten, aber in einem Rahmen, der eine Innovation oder eine neue Sichtweise zu sein scheint. Sie arbeiten innerhalb des Systems, sehen es aber irgendwie anders an.

Ich bin wirklich kein Regelbrecher.

Was sind einige Modedesigner, die dich immer visuell inspiriert haben und sich auch heute noch von dir abheben?

Koda: Madeleine Vionnet, die in den Teenagerjahren, 20ern und 30ern arbeitete und die große Befürworterin der Voreingenommenheit war. Sie hat nur Stoff genommen und ihn diagonal gedreht, und das bringt viel Flexibilität. Mit diesen wirklich originellen Schnitten gelang es ihr, Mode zu kreieren, die über den Körper driftete, sich selbst über den Körper formte.

Der andere Designer, den ich wirklich außergewöhnlich finde, ist Cristóbal Balenciaga. Im Gegensatz zu Vionnet, der etwas völlig Neues einführte, schaute er in die Vergangenheit und parierte einfach weiter, parfümierte es, betrachtete es erneut, arbeitete aber immer mit seinen Materialien, bis er zu der wirklich reinen Reduktionsebene des Designs kam wurde sehr, sehr leicht gemacht, behielt aber diese skulpturale Präsenz bei.

In Bezug auf zeitgenössische Designer, weil ich Technik so sehr liebe, muss ich sagen, dass es Azzedine Alaia ist, der tatsächlich Qualitäten von sowohl Vionnet als auch Balenciaga hat.

Welche Eigenschaften magst du in deiner eigenen Garderobe?

Koda: Hirnlosigkeit. (lacht) Ich gehe zu meinem Schrank, und ich habe nur graue Anzüge - naja, eigentlich habe ich einen Marine-Blazer und Sportjacken für das Land - aber wirklich die meiste Zeit, es ist nur eine Uniform. Ich mag, was Francine du Plessix Grey über ihren Stiefvater gesagt hat, ich werde nur umschreiben, aber es war etwas in dem Sinne, dass er sich mit einer fast klösterlichen Strenge anzog - das ist es, was ich anstrebe, eine monströse Wiederholung.

Getty ImagesStephen Lovekin / Getty Images


Harold Koda (links) mit Designer Karl Lagerfeld (rechts). Foto: Stephen Lovekin / Getty Bilder

Was war eines deiner Lieblingsprojekte über die Jahre hinweg?

Koda: Es gibt zwei. Beides hat mit der Arbeit mit lebenden Designern zu tun. Einer war die Chanel Show, wo wir mit Karl Lagerfeld arbeiten durften. Eine halbe Stunde mit ihm zu verbringen ist so belebend, weil man einen wahren Universalgelehrten sieht, der etwas über alles weiß und es ohne Filter ausdrückt - es ist so aufregend.

Die andere arbeitete mit Miuccia Prada, die wieder eine Intelligenz ist, dass was auch immer du denkst, denkt sie über dasselbe aus einer ganz anderen Richtung nach. Wenn Sie mit solchen kreativen Talenten zu tun haben, macht es das ganze Projekt aus. Es bedeutet nicht, dass es einfach ist, weil sie auch sehr, sehr eigensinnig über Dinge sind, aber in der Herausforderung gibt es diesen Nervenkitzel in der Lage zu sein, mit einem großartigen Verstand zusammenzuarbeiten.

Es geht nicht nur um ein gutes Auge, das sind zwei Menschen, die großartige Köpfe haben.

Was machst du in deiner Ausfallzeit?

Koda: Ich verbringe viel zu viel Zeit auf Immobilien-Website und Auktions-Website 1stdibs. Ich bin süchtig nach Immobilien.Überall, wo ich hingehe, denke ich darüber nach, ein Haus, eine Wohnung oder in einem Fall ein Kloster zu haben. Wir bauen eine Ergänzung zu unserem Haus auf dem Land und momentan konzentriere ich mich auf etwas namens Swedish Grace, das zwischen den Kriegen eine Design-Periode in Schweden war. In den 1920er Jahren hatten sie eine Rückkehr zum Klassizismus und ich liebe die Designs dieser Bewegung. Ich gehe ständig durch 1stdibs und Bukowskis, ein Auktionshaus in Stockholm.

Grundsätzlich verbringe ich viel zu viel Zeit damit, Möbel zu betrachten und von Immobilien zu träumen.

Bist du kürzlich irgendwohin zu einem Ort gereist, der dich beeinflusst hat?

Koda: Ich liebe Miami, ich liebe Miami. Es gibt etwas Aufregendes und Aufstrebendes und keine Regeln - und weil ich nur so verklemmt bin, widerspricht es meiner Persönlichkeit völlig, und ich liebe das einfach.

Kürzlich machten wir eine Reise nach Sintra, Portugal, wo die Sommerpaläste der Lissabonner Aristokratie den Rückzug des Königs umgaben. Es gibt einen sehr nassen, hohen Berg mit Blick auf den Atlantik und es ist absolut poetisch. Wir waren in einem Palast aus dem 18. Jahrhundert. Wir gingen im späten Frühling, und es war alles neblig, mit Regen. Es ist eine romantische, sehr feuchte Stelle, alles ist mit Moos bedeckt.

Während wir in diesem Palast waren, drehten sie einen Film aus dem frühen 19. Jahrhundert, also wachten wir jeden Morgen auf - es war wirklich nebelig und regnete nicht - weil die Filmcrew diese Regenmaschinen vor unserem Fenster aufstellen würde. Und dann hörten wir Pferde und eine Kutsche den Kies herunterkommen. Sie haben diese Szene immer und immer wieder gemacht, also hattest du dich im 18. Jahrhundert in einem Palast mit Reitern und Kutschen gefühlt, die im Regen vor deine Tür kamen. Dann hatten sie natürlich am Nachmittag alles kaputtgemacht. Jeden Morgen hörten wir das drei Tage lang.

Aber was mich an der Reise inspiriert hat, war diese sehr seltsame Villa, die um die Jahrhundertwende von einem exzentrischen Millionär gebaut wurde. Er war in Mystik. In seinem Garten ist das gut. Sie können in diesen Brunnen hinuntergehen, fast 100 Fuß eine enge, nasse, spiralförmige Steintreppe hinunter, und unten im Boden ist ein mystisches Freimaurerzeichen. Dann haben Sie zwei Ausgänge. Sie können schwaches Licht in einem von ihnen sehen, und der andere Ausgang ist absolut dunkel.

Also, was Sie tun, ist die eine oder andere zu wählen, um aus diesem Ort zu kommen. Die Sache, die ich daran liebe, ist so kontraintuitiv. Wenn Sie Ihre Gedanken arbeiten lassen, wählen Sie das Licht, aber das führt Sie in einen Wasserfall und Sie müssen über diese nassen Steine ​​gehen, es ist wirklich kompliziert.

Aber wenn du mit deiner Emotion gehst und in die Dunkelheit gehst, führt sie dich direkt hinaus. Das hat mich wirklich inspiriert. Nicht nur auf das Logische zurückgreifen, das ist der helle Weg. Manchmal tue das, was gefährlich und mysteriös ist, und es könnte dich zu einem effizienteren Schluss führen.

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